騎兵とは? わかりやすく解説

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き‐へい【騎兵】

読み方:きへい

騎馬の兵。

陸軍で、騎馬による戦闘のほか、その機動力活用して連絡偵察などを行う兵。また、その兵科


【騎兵】(きへい)

Cavalry/Trooper

戦場で大型四足動物の背に乗って機動・戦闘を行う兵士、またはそうした兵士構成され部隊
基本的に馬(軍馬)を用いるものを指すが、インド地中海東南アジアでは象(戦象)を、北アフリカ西アジアではラクダ用いた例がある。
現代では「動物乗って戦う兵士としての騎兵は廃れたため、「機動力すぐれた部隊」を指す慣用表現として使われる事が多い。

戦車歩兵戦闘車ヘリコプターなどを運用する部隊多くが、かつて騎兵部隊であった経歴を持つ。
そうした部隊が馬を運用しなくなってもなお「騎兵」を名乗り続けるのはさほど珍しい事ではない。

また、現在でも「国家歴史・名誉・伝統後世継承する」という儀仗的な側面を持つ乗馬部隊を持つ国がある。

騎兵の利点と欠点

騎兵を通常の歩兵比較した場合、以下のような利点と欠点がある。

騎兵のバリエーション

当然ながら騎兵も兵士一種であり、時代国情ごとに移り変わる戦術・戦略反映して様々な編成運用成される

古代戦車騎馬戦車(チャリオット
馬の背中に兵士乗るではなく兵士武装搭載した台車引き摺らせて移動するもの。
通常2~3人搭乗弓矢・矛・剣などで武装し集団突撃行った
起源古代エジプトまで遡り後にローマ中国大規模な戦車戦展開された。
平時には速さを競う競馬のような競技があり、大変な人気があったという。

2頭以上の馬を繋げられるため積載能力優れ落馬の危険も比較少ない。
これは古代世界において、他の騎兵のあらゆる利点をしのぐ甚大な利益であった
鞍も鐙もないため落馬事故多発し未発達な医療のため軍人事故から復帰するのも絶望的であったからだ。

反面台車など重い荷物運ばせるため馬の行動大幅に制限され機動力比較的低い。
当時未熟な工学技術作られた木製車輪壊れやすく、普通の騎兵以上に地形障害甚大な影響を受けた
このため、馬に直接騎乗する弓騎兵揃えた騎馬民族出現によって急速に廃れていった。
ただしその設計思想馬車として残り現代でも自動車戦車へと受け継がれている

軽騎兵・弓騎兵
機動力重視した軽い装備で、白兵戦避けて逃げ回りつつ弓、拳銃カービンなどで散兵戦を行う騎兵。
多く偵察部隊兼ね威力偵察敵陣側面後方へ奇襲用いられる事が多い。

この行動方針遊牧民族平時に行う狩猟牧畜似通った面が多い。
事実遊牧民弓騎兵他の民族に比べても非常に練度高かった
このため遊牧民中世まで略奪を行う蛮族として大い軽蔑され恐れられていた。

重騎兵槍騎兵
乗馬したまま敵陣突撃して白兵戦を行う事を主任務とする騎兵。
騎兵は攻撃を受けると脆いため、素早く敵陣切り崩し突破して走り去るのが基本戦術となる。
このため集団密集戦術基本となり、散兵戦行えないため射撃に対して非常に弱い
まず歩兵同士交戦で敵を疲弊させた後、隙の生じた箇所への「とどめの一撃」として突撃させるのが主な用法であった

歩兵用の武器馬上ではろくに扱えないため、最長4m程度の騎兵特別に用意された
この騎兵は、火器登場するまで、人間保持できる最高の破壊力備えた兵器であった
大きな盾を構えた重装歩兵一撃蹴散らせるため、実際の被害以上に士気への影響大きかった

騎士(Knight)
中世西欧諸国における独特の重騎兵
詳しくは該当項目を参照のこと。

乗馬歩兵
長距離行軍での乗り物荷役としてのみ馬を利用し、戦う時は徒歩で機動する歩兵
長弓兵や初期の銃兵竜騎兵)など、訓練要するが騎兵とは両立しない兵科でよく見られる
また、指揮官など自分自身交戦想定しない場合にもよく見られる
馬が直接戦闘関与しないため、撤退時に奪われる可能性除けば馬の生還率が高い。
歴史上もっとも一般的な騎兵であり、馬が存在する地域であればどれほど騎馬戦術に疎い軍でも採用された

馬車
数頭の馬に大きな車を曳かせるもの。要人歩兵兵站輸送特化している。
物資積載した場合歩兵大差ないほど機動力が落ちるため、基本的に戦場には投入されないが、後述のように例外もある。
襲撃に際して馬車自体が戦う事は不可能なため、普通は護衛として歩兵徒歩もしくは乗馬歩兵)や軽騎兵同道させる。
古代ローマでは、馬車による連絡網整備する目的で長大かつ頑丈な街道が各都市間に設けられていた。

鉄馬車砦(ワゴンブルク)
15世紀チェコ起きたフス戦争」にて、フス派指揮官だったヤン・ジシュカ考案した馬車利用した戦術
装甲化した馬車障害システム立てその後方からマスケット銃制圧射撃するものだった
これは、拳銃レベル歩兵向き銃火器普及する黎明期であった事が産みだした戦術でもあったが、足止め後方から火力攻撃するのは古代以来戦術的常道でもある

騎馬砲兵
乗馬歩兵亜種歩兵代わりに野戦砲とそれを扱う砲兵輸送する
野戦砲陸戦最強の打撃力備えた兵器であるが、機動力絶望的に低い。
これは攻勢においては深刻な弱点であり、頻繁な機動ついていけ置き去りにされる砲兵少なくなかった
しかし、馬を使えば戦場縦横無尽に機動し、機敏に位置変えつつ的確な砲撃繰り返す」事が可能になる

歴史上では、特にフランスナポレオン騎馬砲兵運用長け、「空飛ぶ砲兵」の異名恐れられていた。
ただし、騎兵の常として少数精鋭ならざる得ず全ての砲兵騎馬砲兵として運用するのは不可能に近い
20世紀以降は軽量な迫撃砲機敏な自走砲文字通り空飛ぶ砲兵たる爆撃機継承され発展的解消遂げた

歴史的経緯

人類が馬を家畜化したのは紀元前4000年ごろと言われており、騎兵という兵科もほぼ同時期出現する
当初、馬の調達困難であり、馬を所有していること自体財力象徴でもあったため、当時騎兵隊貴族階層中心に構成されていた。
貴重な馬と乗り手最大限保護する必要があったため、過剰な装飾防護施された騎馬戦車が初期の騎兵の常であった

人類乗用馬荷役馬の量産可能にしたのは紀元前800年ごろで、これとほぼ同時に騎馬民族出現した
騎馬民族日常生活において常に馬を活用しており、このため多忙な貴族階級戦車兵とは全く練度異なっていた。
騎馬戦車は軽騎兵重騎兵機動力太刀打ちできず、やがて騎馬戦車の概念歴史から姿を消していった。

紀元前300年頃には騎兵突撃に対する対抗策として「長槍兵で方陣組んで全方位から奇襲警戒する」という戦術確立
これによって騎兵が戦術中核であった時代事実上終結し以降の騎兵戦術歩兵補助特化していく事になる
この戦術理論は、近代に至るまで騎兵の常套戦術であり続けた
機動力駆使した軽騎兵散兵戦と、最も危険な前線素早く到着する乗馬歩兵増援部隊が、騎兵戦術完成形であった

しかし19世紀後半ライフル機関銃登場によって馬は「ただの大きな的」と化し、騎兵は完全に時代遅れの兵科となった
馬は偵察伝令長距離行軍輸送用荷役の手段となり、前線に姿を見せれば即時射殺されるものとなった
だが、それも自動車大々的に運用され始めるまでのことで、第二次世界大戦契機とした軍隊機械化始まと共に兵器としての馬は姿を消す事になる

ちなみに世界で最後に馬による戦闘行った正規の乗馬騎兵部隊は、日本陸軍の「騎兵第4旅団であった
旅団1945年3月26日中国湖北省老河口飛行場襲撃作戦参加騎馬突撃をもって飛行場占拠成功した

しかし、現在でも低強度紛争において、自動車オートバイでは機動が難しい峻険山岳地砂漠を進む際、馬やラクダ用いられることもある。
また、警察機関では市街地中心部における雑踏警備暴動鎮圧などのために騎馬警官隊を保有することもある。


騎兵

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』 (2022/11/20 07:39 UTC 版)

騎兵(きへい、: cavalry, trooper)は、兵種の一つで、動物、主にに騎乗して戦闘行動を取る兵士である。最初はロバが使用されていたが、後に馬が主流になった[1]。最古の騎兵は動物が曳行する戦車に乗った兵士であった[2]が、後に動物に跨る騎兵に移行していった[3]


  1. ^ サイモン・アングリム『戦闘技術の歴史1 古代編』創元社129頁
  2. ^ サイモン・アングリム『戦闘技術の歴史1 古代編』創元社128頁
  3. ^ a b サイモン・アングリム『戦闘技術の歴史1 古代編』創元社142頁
  4. ^ サイモン・アングリム『戦闘技術の歴史1 古代編』創元社128-129頁
  5. ^ このエピソードを記する多数の文献があるが、たとえば以下を参照。Hendrik Willem van Loon, The Rise of the Dutch Kingdom, 1795-1813: A Short Account of the Early Development of the Modern Kingdom of the Netherlands, Garden City, NY: Doubleday, 1915, p. 105; Samuel van Valkenburg ed., America at War: A Geographical Analysis, New York: Prentice-Hall, 1942, p. 103.
  6. ^ Schafer, Elithabeth D. (2016), “Cavalry, Horse”, in Tucker, Spencer C., World War II: The Definitive Encyclopedia and Document Collection [5 volumes]: The Definitive Encyclopedia and Document Collection, ABC-CLIO, pp. 376 
  7. ^ Rothwell, Steve (2017), “F.F.3, Burma Frontier Force”, The Burma Campaign, http://www.rothwell.force9.co.uk/burmaweb/FF3.htm 2019年6月27日閲覧。 
  8. ^ 王惲『秋澗先生大全文集』巻四十 汎海小録「兵仗有弓刀甲、而無戈矛、騎兵結束。殊精甲往往代黄金為之、絡珠琲者甚衆、刀製長極犀、鋭洞物而過、但弓以木為之、矢雖長、不能遠。人則勇敢視死不畏。」(川越泰博 1975, p. 28)引文断句錯誤,當作「兵仗有弓刀甲而無戈矛。騎兵結束殊精,甲往往以黄金為之,絡珠琲者甚衆。刀製長,極犀鋭,洞物而過。但弓以木為之,矢雖長不能遠。人則勇敢,視死不畏。」
  9. ^ 『図説・日露戦争兵器・全戦闘集―決定版 (歴史群像シリーズ)』(学研、2007年3月1日)p126
  10. ^ 欧米では、戦史上最後の騎馬突撃成功例として、第二次世界大戦の独ソ戦におけるイタリア軍騎兵の戦例(1942年)などが挙げられることが多い。


「騎兵」の続きの解説一覧

騎兵

出典:『Wiktionary』 (2021/07/26 11:52 UTC 版)

名詞

(きへい)

  1. 騎馬用いた戦術を行う兵種
  2. 陸軍において1.の他、機動力生かし偵察連絡を行う兵科
  3. 大局将棋の駒。

派生語

関連語

翻訳


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