缶 缶の概要

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』 (2020/05/20 14:43 UTC 版)

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缶の一例

概念

調理済み米飯の缶詰

一般に水分の多い食品を金属缶に詰めた上で密封・加熱・殺菌したものを缶詰という[1](後述の単なる「缶入り」とは区別される[1])。金属の高い密封性を生かして、酸素水分微生物などから遮断し、密封後に加熱殺菌などをすることで、高い保存性が得られる。缶詰には類(コンビーフ焼き鳥ウズラの卵など)、魚介類マグロカツオサバなど青魚、イカなど)、野菜類(トマトトウモロコシ、きのこ、たけのこ、山菜など)、果物(シロップ漬け)、その他加工食品(米飯や練乳プロセスチーズなど)、油脂類(食用油ラードなど)、調味料(主に業務用の調味料)など様々な製品がある。人間用の食品以外にも、などペット用の飼料、特にウエットフードを入れたものがある(猫缶など)。

缶に詰めた飲料、特に1人で1回で飲める程度の少量のものは缶飲料と呼ばれ、中身に応じて缶ジュース・缶コーヒー・缶ビールなどと呼ばれる。

乾燥食品などの製品を単に金属缶に詰めて密封したものは「缶入り」として通常は缶詰とは区別される[1]コーヒー紅茶海苔菓子プロテイン粉ミルクなどによく使われ、普通のによる開閉になっている。菓子類では煎餅クッキーチョコレートなど贈答用のものも多い。茶や海苔など特に乾燥状態を保ちたい食品を入れる缶には中蓋の付属するものがある。

金属缶は食品以外には、石油製品化学薬品などに使われる。スプレー缶は医薬部外品殺虫剤などが多い。多くが円柱形であるが、一斗缶のような直方体など、様々な形の缶が作られている。食用油、石油製品など液体用の缶では、ネジなどで再び密閉できる注ぎ口がついているものが多い。

一斗缶やドラム缶再使用が可能であり、JISなどで形や大きさが規格化されている。再使用不可能でも、250ml缶や350ml缶など、事実上の標準となっているサイズもある。中身が空(から)の缶のうち、中身を詰める前の未使用の缶は空缶(くうかん)、使用済みの缶は空缶(あきかん)と呼ばれる。

「カン」の本来の漢字は「罐」である。「罐」は本来はを入れる広口のを意味したが、西欧から金属容器(オランダ語「kan」、英語「can」 )が入ってきたときに日本独自の音訳字として本字を当てるようになった[2]。「缶」は本来は音を「フ」、訓を「ほとぎ」と読む別字で、の入れ物をかたどったものである[2]。また、「雚」は一説には風雨を予知して鳴く小鳥で、大きく口を開ける、水たまり、注ぐなどの意味もある[2]戦後国語改革当用漢字から「罐」が外され、代字として偏の「缶」を慣習的に用い、定着したところ、常用漢字として採用されたことによる。しかし、上述のように「缶」は本来別字であり、文字の伝統をあまりに無視したものとして批判されることがある。同様の文字に、「芸」(ウン)と「藝」(ゲイ)の関係などがある。

なお、ボイラーのことを「汽缶」略して「缶」と呼ぶこともある(清缶剤など)。また、船舶のエンジンも「罐」と呼ばれる。これは20世紀半ば位まで、船舶の機関は蒸気機関が主流であった名残である。これらの意味では音読みの「カン」の他に訓読みで「かま」と読むこともある。建築物やプラントに設置する金属製のタンクも缶と呼ぶことがあるが、これは密閉、開放を問わない。

用途

飲料缶

2012年5月現在、中国・深圳市ではプルタブ式とステイオンタブ式両方の飲料缶が併売されている

初期の飲料の缶は、缶切りやピックなどで円形の面に2ヶ所穴(注ぎ口、空気穴)を開け、中の飲み物を注いだ。飲料用の缶は、その後(1970年頃)プルタブと呼ばれる缶切りを必要としない蓋(口をつける個所に切り込みが入っている)が発明され、ガラス瓶からの移行が進んだ。

初期のプルタブは、現在食品関係で使われるイージーオープン缶の小型版で、缶から切り口の部分が外れるが、プルタブの散乱が問題になったことから、1980年代から缶から外れないステイ・オン・タブ(SOT)が採用された。日本国内においては、プルタブ式の缶は1990年代初頭頃にはほとんど製造されなくなり[3]、現在その方式を採用している缶飲料は流通していない。中国では2012年現在も両方のタイプが売られている。

飲料用の缶では、加温性や強度あるいは開封済みを見分けるなどの機能性を狙って、缶の一部をへこませたりダイヤ状の模様をつけたりと様々な加工が施されることがある。

発売当初は、缶そのものが同等容量のガラス瓶より小ぶりであるがために、減量したのではないかという誤解も存在していた[4]

食品用

イージーオープンエンドの缶詰

初期の缶詰は金槌(のみ)を使って開けていた。缶切りが発明されてからは、これを利用して開封された。食品用の缶詰の場合は、円筒形の缶の円形の面を缶切りで切れ込みを入れてこじ開けた。その後、缶切りを必要としないイージーオープンエンド1990年頃から食品の缶詰にも普及してきている。

特に飲食物を収める缶には多彩な形や様々な工夫が見られる。コンビーフ水ようかんなどの缶詰が錐台形なのは、充填時に空気が抜けやすいことと、開缶時に中身がきれいに抜けることを狙っている。

その他

スプレー缶・ガスボンベ
液体・粉末を散布するため中にガスを入れて圧力を高めたものをスプレー缶といい、ガス類そのものの大量保管のため高圧の気体・液体用に作られた金属容器はボンベという。スプレー缶は他の缶とさほど変わらない厚さの金属で作られるが、ボンベは高圧に耐えるため厚い金属が用いられる。スプレー缶は、出口を押すと内容物が吹き出る設計になっており、通常は本体のボタンを押すための器具が取り付けてある。ボンベではバルブが用いられる。またカセットコンロ用の小型ガスボンベは、ボンベと呼ばれるがスプレー缶のような形状であり、コンロ側に押す仕組みがついているため、出口を押す器具は付属しない。

  1. ^ a b c 日本食品保蔵科学会『食品保蔵・流通技術ハンドブック』建帛社 p.38 2006年
  2. ^ a b c Ethernet Marches On ロバート・バーガー”. 国際大学グローバル・コミュニケーション・センター. 2020年5月20日閲覧。
  3. ^ 製造数の少ない1リットル缶などには2000年代中頃までプルタブが使用されていた
  4. ^ 参考


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