恐怖 恐怖の概要

恐怖

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』 (2022/10/07 17:27 UTC 版)

恐怖と不安を感じている子供
恐怖や驚きの表情を示す子供
アブグレイブ収容所で猛犬で脅され恐怖を感じている男性

概説

ブリタニカ国際百科事典によると、恐れとは典型的な情動のひとつで、有害な事態や危険な事態に対して有効に対処することが難しいような場合に生じる、とのことである[2]

ブリタニカ国際百科事典によると、恐れの中でも具体的な事態になっておらず明確な対象があるものが「心配」だという。また、具体的な事態になっておらず、かつ明確な対象もないものが「不安」だという[2]

事態から逃避しようとする行動の傾向、心拍数の増加、顔面から血の気が引く、震え発汗などといった身体的反応が伴う[2]。恐れが強い場合は、行動に麻痺が起きる[2]

河合隼雄は、恐怖について「人間は自分の人生観世界観システムを持ちながら生きているが、それをどこかで揺り動かすもの」と定義したうえで、(主に戦後や平成期の平和な日本で心理学者として活動した河合隼雄は)次のようにのべた。

「恐怖はない方がいいように見え、ずっとそういう状態が続くと安心ではあるが、死んでいるのと同じである。生きる体験の中には必ず恐怖が入ってくる。存在を揺るがされるということは、うまくすれば、新しいことが開かれるが、下手をすれば破局を迎える。つまり、恐怖はその両者のちょうど境目になる。さらに、例えば恐怖の対象に「」があるが、気分的に死への傾倒が強い人には、それは恐怖たりえず、それにどんどん寄り添っていくと生と死の境界自体がなくなり、恐怖は消える。そうなれば、も死も何の役にも立たなくなる」「現代人は本来的な恐怖というものが非常に少なくなっており、現代人の状態は非常にアンビバレントである」[3]
(注 - なお河合がいう「現代人」が指している「現代」というのは、2022年やそれ以降の「現代」ではなく、あくまで河合が生きていた当時の「現代」。コロナ禍で世界で大量に人が死んだり、2022年のロシアのウクライナ侵攻が起きていなかった当時の「現代」である。)

特定の事態やものに対して強い恐怖を感じる状態を(それを本人が不都合と感じている場合などに)疾患として位置づける場合、恐怖症と言う。恐怖症は認知行動療法などによって治療できる場合がある。

恐怖の対象、恐怖される状態

14世紀から18世紀ごろの西ヨーロッパではペスト(黒死病)にかかることが非常に恐れられた。

19世紀英国において最も恐れられた事態は、人々に忘れ去られ、死んだのに誰にも嘆かれず、貧困状態で死に、最後には解剖台に乗せられることであった。20世紀では、多くの人が小児麻痺、身体の一部を不具にし、残りの人生で動かなくなるという病気を患うことを恐れた。

2001年9月11日以降のアメリカ(やヨーロッパ)では、テロリズムに対する恐怖が大きく広がった。

人は、トラウマが残るような事故類を経験すると、その事故を想起させるいくつかの対象に恐怖を感じるようになることもある。また他国に侵略されて住む地域が長期に渡り爆撃砲撃を受けたり、前線で塹壕戦で迫撃砲の攻撃、どの瞬間でも死ぬ可能性があまりに高いような状況を長期に経験したりすると、その後に戦場から離れても、音量の大きな音を聞くだけで、つまり爆撃音や迫撃砲音に限らず、たとえば工事現場の音やドアをバタンと閉める音などでも、大きな恐怖を感じるようになる。

恐怖心を感じさせることを意図した行為、それを用いる手法

恐れさせること[4]、相手に恐れの気持をいだかせるために行うことを脅し(おどし)という(日常用語)。脅しというのは、乱暴な行為や乱暴な発言だけでなく、相手が身の危険を感じるような状況になる可能性があるなどとおだやかに言うような発言、つまり言い方はおだやかでも聞いた人が文の意味内容を理解すると恐怖を感じるようなことを、計算づくで意図的に言うことも含む。

法律用語では、特にある行為を人にさせるためおどしつけること、相手に恐れの気持をいだかせるようにしてある行為を強制すること[5]脅迫という。(刑法)危害を加えるようなことを言ったり態度で示したりして人をおどかすこと[5]、他人を恐怖させる目的で害を加える旨を告知すること[6]を脅迫という。(民法)相手方に違法な害悪を加える旨を通告して畏怖心を生じさせる行為(民法の場合は漢字表記は「強迫」としている)[7]

18世紀末のフランスではロベスピエールらに「反対者」と見なした人たちを一方的に処刑し、人々に恐怖を感じさせることで人々を統制しようとした。こうした手法を恐怖政治というが、その後も同様の手法で自国民を支配する独裁者は後を絶たない。

テロリズムというのは恐怖を感じさせることで政治的な目的を果たそうとする手法である。個人や小集団が行うこともあり数十年前まではそういう事例が多かったが、近年では国家の指導者(特に独裁者や独裁傾向が強い権力者)が、自国の軍事的攻撃力を行使する可能性(特に大量破壊兵器を使用する可能性)をほのめかして、他国の国民や他国の政府を脅すことが多くなっており、国家ぐるみのテロリズム(国家テロ)は日常的になっている。[要出典]

徴候と症状

恐怖状態において、人は以下のような様々な反応を示す[8]

  • 瞳孔の拡大(恐怖に対する視覚の対応)
  • の細気管支の拡張(酸素吸収を高める)
  • 血圧心拍の急上昇(脳と筋肉にエネルギーを供給する)
  • 肝臓グリコーゲン分解(瞬発力を高める)
  • アドレナリンを含む血流の大放出(生理的防御力の向上)
  • 脾臓の収縮(白血球を供給する準備)
  • 膀胱結腸を空にする準備(エネルギー消費の準備)
  • 消化器官の毛細血管の収縮(血流を筋肉側に集中させる)
  • 立毛(鳥肌が立つなど、毛が逆立つ現象。敵に対して体を大きく見せていた名残りと考えられる)
  • 消化活動の低下(消化に使うエネルギーを別の場所に使うため)[9]

恐怖に対する反応は大脳辺縁系扁桃体と、脳の機能の中では比較的古い部分である小脳扁桃の活動にリンクしており、扁桃体より発せられた警告が中枢神経自律神経にさまざまな生理的応答を促す[8]。 扁桃体に異常をきたしたウルバッハ・ビーテ病の患者は恐怖を感じることがないという[10]

人間は恐怖によって怯えた状態になり、他者の望むことに一方的に従ってしまうことがある。その一方、人間は同様に暴力的にもなり、命を懸けて戦うこともある。


  1. ^ goo辞書「恐怖」
  2. ^ a b c d ブリタニカ国際百科事典、【恐れ、fear】
  3. ^ 河合隼雄『対話する生と死』(大和書房 2006年2月15日発行)
  4. ^ 『広辞苑』第六版【おどし。威し、脅し】
  5. ^ a b 『精選版 日本国語大辞典』【脅迫】
  6. ^ 『広辞苑』第六版【脅迫】
  7. ^ 『広辞苑』第六版【強迫】
  8. ^ a b c ドナ・ハート、ロバート・W・サスマン『ヒトは食べられて進化した』伊藤伸子訳 化学同人 2007 ISBN 9784759810820 pp.104-108.
  9. ^ 自律神経を整えるには腸の働きが大切|【ココカラクラブ】ドラッグストアのココカラファイン” (日本語). 【ココカラクラブ】ドラッグストアのココカラファイン. 2022年8月7日閲覧。
  10. ^ 恐怖をまったく感じない女性、PTSD治療にヒントか - AFP BB News 2010年12月20日
  11. ^ Sandi, C. (2011). “Healing anxiety disorders with glucocorticoids”. Proceedings of the National Academy of Sciences 108 (16): 6343–344. Bibcode2011PNAS..108.6343S. doi:10.1073/pnas.1103410108. PMC 3080972. PMID 21482789. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3080972/. 
  12. ^ a b Kaplan, J.S.; Tolin, D.F. (2011). “Exposure therapy for anxiety disorders: Theoretical mechanisms of exposure and treatment strategies”. Psychiatric Times 28 (9): 33–37. http://search.proquest.com/docview/894207776. 
  13. ^ Travis, John (2004). “Fear not: Scientists are learning how people can unlearn fear”. Science News 165 (3): 42–44. doi:10.2307/4014925. JSTOR 4014925. 
  14. ^ “Cure Your Fear – Phobia Treatment” (英語). FearOf.net. https://www.fearof.net/cure-your-fear-phobia-treatment/ 2018年11月28日閲覧。 


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