尾 尾の概要

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』 (2021/06/20 05:04 UTC 版)

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キタリス。頭の反対側から伸びているのが尾(尻尾)

概説

尾とは、動物一般において、体の後端付近が細長くなっているものを指す。基本的には脊椎動物のものをこう呼び、それ以外の動物ではそれに似て見えるものを類推的にこう呼ぶ。

脊椎動物のうち、四肢動物においては後肢の付け根に肛門が開き、いわゆる内臓はそれより前に収まる。従ってそれより後方は脊椎骨とそれを取り巻く筋肉からなり、それ以前の部分より遙かに単純である。形態的にもそれ以前の部分より細くなって区別できることが多いため、これを区別したものが尾部である。哺乳類鳥類では仙骨及び尾骨及び周囲の筋肉皮膚、場合により羽毛またはに覆われている。尾は移動(魚類など)、バランス(ネコなど)、把握(サルなど)、社会的シグナル(イヌなど)に使われる。(ヒトやカエルなど)いくつかの動物は尾を完全に失っている。同種の他個体へ信号を送る際に尾は特に便利で、鹿は音に警戒すると他へそれを伝えるために尾を立てる。

この区分を魚類に当てはめると、魚類の肛門は尻びれの前にあるため、それより後ろの部分が尾部である。これは体全体に比べてかなり大きな部分を占め、一般の魚類でも体長の半分近く、ウナギなどでは7割ほどにもなる。しかし魚類ではこの部分は前の部分に比べてぐっと幅が狭くはなっておらず、連続した形を取るため、一般的にはこれを尾とは思われていない。世間一般では尾ひれをさして魚の尾と言うこともよくある。

それ以外の動物では、明確な尾がある例は多くない。節足動物尾節という尾に該当する部位を持ち、特に鋏角類甲殻類では顕著である。他にも尾と呼ばれる部位があり、昆虫類では腹部末端に突起物が出る例があり、それは産卵管や尾肢に由来するものなどであるが、これが往々にして尾と呼ばれる。

脊椎動物の尾

この尾の有無は、動物界における前口動物後口動物の二大グループを区分する特徴である。前口動物は身体の後端に肛門が存在するが、後口動物の大半は肛門より後ろに身体の一部が突出する。これが脊椎動物における尾である[1]。後口動物のうち最初期に分化したウニなどは尾を持たないが、ナメクジウオなど頭索動物では背側の体節として脊索が形成され、その延長線上に遊泳器官として尾が発達している[2]脊椎動物では、魚類にとっての尾は多量の筋肉を支持する部分であり、抵抗の多い水中における推進力の獲得に大きく役立った。

しかし、陸上生活を行う四肢動物ではこのことはあまり意味がない。運動は四肢の働きに大きく依存するようになったことから、前後肢の間は、そこに主要な内臓を囲い、肋骨骨盤などの発達によってひとかたまりのしっかりした構造を発達させる。これは運動の重心ともなる。それより前の部分は感覚器の集まった頭部を支え、それと胴部をつなぐとして生命の維持に重要な部分となる。

それに対して、胴部より後ろの脊椎を抱える尾部は少なくとも生命に関わるような重要性を失った。むしろ長く重い尾は全身の運動性に対する負担となる。一部の動物では尾の退化が見られる(カエルカメヒトなど)。鳥類においては尾そのものはその進化のごく初期にごく短く退化し、そこに生える羽毛を尾の代わりに発達させた。また、ドーベルマンなどの犬種では幼い頃に尾を切り落としてしまうが、これもそのような尾の意味合いを示している。さらに、動物本体が自ら切り離す、いわゆる自切もトカゲなどで知られる。なお、昆虫の尾角や尾糸(下記参照)も刺激を受けると切れることがよくある。

従って、尾はそれ以外の役割を担うようになった。例えば全身の運動の補助、意思表示のための仕組み、獲物を捕獲することなどである。

哺乳類

形態

イヌの骨格

哺乳類は、祖先の初期単弓類の進化の途上において、四肢の配置が身体の側面(側方型)から直下(直立型)へと移行した。運動は四肢を中心に行われるようになり、尾の寄与は少なくなった。それにともない、後半身を支える腰帯とその周囲の筋肉も変化している。中殿筋が発達し、身体の推進と体重の支持を同時に担う様になったかわりに、尾を付着部とし脚を後方へと引く後引筋が縮小している。また同時に尾椎も背面の神経棘及び下面の血管棘(下後方へ伸びるV字の骨)も縮小している。このため外観上は尾と胴体の境界ははっきりしている。ただし、カンガルーアリクイアルマジロなど、明確でないグループも存在する[3]

シャチの尾

水中生活に入ったものでは、ひれ状になった例もある。

特に水中へと完全に適応したクジラ類ジュゴン目では腰帯が消失し、遊泳する際の推進力を尾が担う。こうした運動様式は祖先の魚類と同じであるが、魚類が尾を左右に打ち振るのに対し、クジラやジュゴンは哺乳類の地上での走行様式を反映した上下運動となる[4]またこれにともない筋肉に付着部を与える神経棘、血管棘も大きく発達している[5]

大型の陸棲動物では尻尾は比較的小さくなっており、実用的な意味が少ない。有蹄類などの尾は大抵体に比べて遙かに小さい。

役割

四肢の運動に対する尾の重要度は低下したが、様々な役割を演じさせる独特の尾を持つ例も多々ある。運動に寄与する例では、

  • カンガルーの尾は重く長く、跳躍時には上半身の反動を抑えるバランサーとしての役割を果たし、また休息時には体を支える。闘争時には尾のみで体重を支え、四肢を使用し相手に攻撃を加える事もある[6][3]
  • チーターなどの場合、直接の寄与ではないが、比較的太くて長い尾を走る際に振り回してバランスを取る。

樹上生活をするものでは、尾はバランスを取ったり、体を支えたりといった役割を担う例が多い。

  • リスの尾には、樹上でバランスを取る役割があり、さらに雨除けの役割もある[7]。また、毛が多く太い尾であり跳躍時に空気を抱える役割もある。
  • 尾の先端が巻き付けられるようになっており、これで枝を掴めるものもある。クモザル、キノボリヤマアラシなど。
  • シマウマなどの尾の先端には毛が房のようについており、これを振り回すことで虫を追い払う役割がある[7]

水中生活をするアメリカビーバーなどの尾には舵(かじ)の役割がある[7]

さらに、感情を表し、個体間の情報伝達のために尻尾が使われる例も多い。

  • 犬は、相手に好意や甘える時にしきりに尻尾を振る(怒りや恐怖、その他の表現は、イヌを参照)。
  • 猫は、草むらで獲物を目がけての匍匐(ほふく)運動をしながらでも、立てた尻尾をフリフリと左右に振る(表の迷彩色と裏の色が違うことが多い)ことで「私の獲物である。手出しをするな」というメッセージを後方にいる(と思われる)仲間に送っているという説がある(シートン動物記)。
  • ワオキツネザルは尾を高く掲げることで仲間同士の目印にしている[7]
  • アメリカビーバーは水面を尾でたたくことで仲間に敵の接近を知らせている[7]

ヒトの場合

ヒトを含む類人猿のシッポの骨格図

ヒトのは全体の1/6ほどの尾をもっていて、胎児へ成長するにつれて体に吸収される。外見上は全く尾がないのだが、骨格としてはそれに当たる部分は存在し、尾骨(尾骶骨)と呼ばれる。

ヒトにおける尾の極端な退化は、直立姿勢を取り、草原で生活することからその利用がなくなったためとする説も存在するが、実際には類人猿はすべて外見上は尾を失っており[8]、樹上性のオランウータンテナガザルにおいても同様である。

稀に、脊椎なしの血管筋肉神経だけの尾を持つ子供が生まれる。これをHUMAN TAILといい、概ねの意味として、腫瘍性病変を除く腰部から肛門縁に見られる突起物と定義されている[9]

現在では医師がそのような尾を切除することが認められている。ヒトの尾の最長記録は旧フランス領インドシナ在住の12歳の少年の229mm(9インチ)である[10]

鳥類

鳥類の尾骨は通常6前後であるが、末端の骨は「尾端骨」と呼ばれ、胎児段階で4 - 7個の椎骨が癒合している[11]。そのため尾に見える部分の大半は羽毛だけであり、通常は尾羽の部分を含めて尾と呼ぶ。

始祖鳥など最初期のグループは、祖先の恐竜の特徴を引き継いでおり長い尾を持つが、現生群などより派生的なグループでは尾は短縮している。その代わりに短い尾には長い羽毛が並び、外見上の尾はそれなりの長さを維持する。飛行の際にはこれを広げ、あるいはその向きや形を変えることで舵などの効果を上げる。またこれにより始祖鳥などでは腰付近にあった重心はより前方へと移動し、揚力を発生される翼付近に存在する。これは、揚力の中心が重心が近い方が飛翔に有利であるためだと推定されている[12]

クジャクの尾羽

また、鳥類の性的二形がある場合、尾羽が特によく発達し、大抵は雄であるが、尾羽が性的なディスプレイに使われる例が多い。極端な例がクジャクである。これは、翼の羽毛は飛行に直結するためにその形に制約が大きいのに対して、尾はそれが少なく、多少長いものでもそれを広げなければ飛行の邪魔にはならないことが考えられる。そのために、特に装飾的な尾羽を持つものは人間が装飾用に利用する例も多く、中にはその捕獲圧のために絶滅した例もある。

爬虫類

トカゲ類の幾つかのグループの尾は、時として逃走のために自ら切断され(自切)、後に再生する。かれらの尾椎の中間には自切面とよばれる弱い面があり、トカゲが危機を感じ、尾の筋肉を収縮させることでこの部分が破断し、尾は切断させる[13]

地表棲のヤモリなどはラクダの背のコブの様に、尾に脂肪をためているものもあるが、こうした種は自切することで体力が落ち、弱ってしまうことがある[14]

ワニの尾は力が強く、殴打攻撃の武器として用いられる。

魚類

魚類の尾は上記のように肛門の位置以降とすることが出来るが、外見的にはなじみにくいであろう。これは、これの上記のようにこの部分がそれ以前の部分と区切れなく続いていることもあるが、もう一つはなめらかに後部に伸びておらず、後端でほぼ垂直に断たれたあとに尾ひれが続くこともある。

しかしこれは多く目にする硬骨魚類一般に言えることであり、本来の形としてはやはり後方へ長く伸びるものであったと考えられる。たとえば円口類の形はそれで、ほぼまっすぐに伸びた尾の上下にひれが発達している。この形を両尾型といい、他に現在の肺魚類やシーラカンス類もこれに類する形である。軟骨魚類のサメ類でも尾は後方へ長く伸びているが、尾ひれは下側に大きく発達し、尾はそれと対象をなすように上側に曲がる。これは異尾型という。チョウザメ類もこれに近い。それに対して一般の魚類の型を正尾型という。古代魚の一つであるアミアでは見かけ上は正尾型だが骨格は異尾型に近く、このような点からも正尾型は異尾型から導かれたものと考えられる。

節足動物の尾

節足動物では、尾節telson)という体節の最後尾に備えた部分がある。それ以外にも「尾」と呼ばれる部位はある。エビトンボなどの細長い腹部は尾と呼ばれることもあるが、腹部は胴体の一部であり、尾に該当する部位ではない。

鋏角類

サソリの尾

尾節を持つ鋏角類は少なからずに存在する。カブトガニでは尾節は細長い剣状であり、この類の名である剣尾類はこれに由来する。他にもヤイトムシのは短い匙状、サソリモドキコヨリムシのは細長い鞭状などがある。一部の鋏角類、例えばサソリの腹部は幅広い前部と幅の狭い後部に明瞭に分かれており、この後者は往々にして尾と呼ばれる。ただし、これは腹部の後半部の体節であり、尾節に該当する部位はその先端の毒針のみである。

昆虫類

昆虫類では尾と呼ばれる部分があるが、尾節ではない。以下のような例がある。

多くの昆虫、特に比較的原始的な類において、腹部末端の肛門節には一対の尾角と一本の尾糸という構造を持つ。特にシミ目イシノミ目ではその三本全部・カゲロウ目では三本ないし二本がよく発達しており、時に本体の体長以上に伸びている。

甲殻類

甲殻類鰓脚綱顎脚綱などでは腹部の末端である肛門節に一対の附属肢由来の構造があり、これを枝状肢という。これは枝状であったり糸状であったりと様々だが、これも尾に類するものである。カブトエビではこれは長い鞭状になっている。

エビ尾節(ハイライト部分)
エビフライ
尾扇にも殻と同様、カルシウムキチンアスタキサンチンが含まれる

軟甲綱では、腹部の末端は尾節があり、その前の体節からは一対の尾肢と呼ばれる附属肢が出る。これらは群によって様々であるがまとまって尾の部分となる。特にそれらが全体に扇のようになったものを尾扇という。いわゆるエビの天ぷらやエビフライで食べ残す「エビの尻尾」はこの部分にあたる。

その他の節足動物

化石節足動物には尾節を持つ例も少なくない。三葉虫類はその体が前後に三つに区分され、その最後の部分が尾部と呼ばれる。ただしこれはその前の部分から連続した形のような合体節であり、いわゆる尾の印象は少ない。


  1. ^ 『「退化」の進化学』 101 - 102頁
  2. ^ 『かたちの進化の設計図』 53頁
  3. ^ a b 『「退化」の進化学』 103頁
  4. ^ 『哺乳類の進化』 181 - 183頁
  5. ^ 『骨と骨組みなはなし』 126頁
  6. ^ 『骨と骨組みのはなし』 124 - 125頁
  7. ^ a b c d e 解説 高知県立のいち動物公園、2020年4月10日閲覧。
  8. ^ 國松豊、「ヒト科の出現 中新世におけるヒト上科の展開」 『地學雜誌』 2002年 111巻 6号 p.798-815, doi:10.5026/jgeography.111.6_798
  9. ^ 吉岡秀人, 後藤隆文, 秋山卓士、「Human tail の 1 例 : 本邦報告 49 例の検討」 『日本小児外科学会雑誌』 2001年 37巻 5号 p.831-836, doi:10.11164/jjsps.37.5_831, 日本小児外科学会
  10. ^ Humans Evolved from Ape-like Ancestors”. 2009年1月18日閲覧。[リンク切れ]
  11. ^ 『フライドチキンの恐竜学』 194頁
  12. ^ 『ありえない!? 生物進化論』 110 - 112頁
  13. ^ 『爬虫類の進化』 30頁
  14. ^ 『両生類・爬虫類のふしぎ』 86頁


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