ディロフォサウルス 概要

ディロフォサウルス

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』 (2024/06/15 10:05 UTC 版)

概要

ディロフォサウルスの体長は5 - 7メートルと、獣脚類としては中型の部類になる。コエロフィシスに近縁な獣脚類の中では、大型の部類になる。

古生物学

頭部

特徴的な頭骨は比較的細長く、上部に半月状の鶏冠(とさか)を一対持つ。この鶏冠は非常に薄くもろかったため、用途はもっぱらディスプレーであったとの解釈が一般的である[2]。また、上顎の前部(前上顎骨)と後部(上顎骨)の間で歯列が分かれており、このうち前上顎骨の歯は反りがなく真直ぐであるなどコエロフィシスと似た特徴を持つ。また、この細長い頭部と反りのない歯という特徴は現生のワニバリオニクスなどのスピノサウルス科とも類似の特徴であるため、同じように魚食性であったと考えられるが直接的な証拠は見つかっていない[3]。 多くの一般書籍では、トカゲのような小型爬虫類や自身より小型の恐竜(大型種の幼体を含む)を捕食していた。あるいは腐肉食性で残された死骸を食べていたと記述されている[4]。 ただしこれについては、近年になって複数の専門家による反論が提示されている。(詳しくは後述)

四肢

胴体

食性

かつてウェルズ氏が行った研究によると[5]、次のような報告および推察がなされた。

  • ディロフォサウルスの上顎はフック状構造(鼻孔下溝)のために、噛み付く際の強度が損なわれている。
  • 顎の強度を考えた場合、単純に噛み付いて相手を倒すのではなく、一度噛み付いて全上顎骨歯(前歯)で相手を突き刺して拘束し、そのうえで頭部(もしくは頸部)を引き戻すことで後方の歯列により獲物を切断した可能性がある。
  • 貧弱な顎は大型動物相手には有効な武器とならず、代わりに鋭利な手の爪を使って狩りをしていただろう。
  • そもそもディロフォサウルスは生きた大型動物を狙うハンターではなく、むしろ大型動物の死体を漁っていた可能性がある。

だが手の使用方法については、明確な根拠が挙げられなかった。 この仮説は長らく(今でも)多くの書籍やメディアで採用されてきた。 ところが1986年にバッカー氏は自著のにおいて[6]、次のような主張を展開した。

  • ディロフォサウルスの顎は同時代同地域の大型動物(古竜脚類)を十分に仕留められる強度を備えた凶器である。
  • 発達した首と大きな頭部で獲物に噛み付き、その肉を容易に切断した。

そしてバッカー氏は、これらの指摘に基づきディロフォサウルスがスカベンジャーではないと結論づけた。 さらにグレゴリー・ポールも自著の中で[7]、バッカー氏の仮説を次のように後押しした。

  • 陸棲の肉食動物が厳密なスカベンジャーで生きながらえるのは不可能だろう。(エネルギー収支の面や発見の難度から)
  • ウェルズ氏が述べた鼻先の“貧弱なフック”は非常に優れた拘束能力を持っているため、これを使って古竜脚類のような大型動物を殺せたはずだ。
  • 上顎の中程〜後方に控えるサーベル状の長大な歯は、それだけでも前腕の爪を凌ぐ強力な武器である。
  • ディロフォサウルスは同時代の他の獣脚類(例メガプノサウルス)と比べると、小動物を捕獲する能力にも長けていた。

また2010年刊行の翻訳書『ホルツ博士最新恐竜事典』でも、「ディロフォサウルスは初期の装盾類を引き裂いて殺せただろう」と記述された[8]

こういった指摘を受け、近年ではメディアでもディロフォサウルスが強力な捕食者として描かれることもある[9]

一方でウェルズ氏、ポール氏、ホルツ氏が随所で指摘しているように、ディロフォサウルスは小型の獲物も積極的に狙っていたと考えられている。 事実2005年にはFrançoisTherrien氏がディロフォサウルスの下顎を研究して次のような報告をした。

  • ディロフォサウルスの顎や歯の強度は、現代のネコ科や一部のワニ類に似ている。そして下顎自体は小型の獲物を攻撃するのに適していた。
  • 小型の獲物を襲う際には、まず顎に並んだ歯で執拗に切りつけて弱らせた。
  • 弱らせた後に鼻孔下溝(フック)を使い、スピノサウルス類と同様の方法で確実に獲物を抑え込んだ。
  • 最後に獲物は、顎の中腹に待ち構えたサーベル状の歯によって再度切断されて絶命した。

としてディロフォサウルスが小ぶりな獲物を積極的に狙っていたとしている。 だが同時に著者は、仮にディロフォサウルスが小動物を主食していたなら、彼らは小規模(少ない個体数)の群れしか維持できなかった事も示唆している[10]

2007年の研究では、スピノサウルス類との比較により、ディロフォサウルスにも改めて魚食の可能性が示された。それは以下の根拠および推測による。

  • スピノサウルス類とディロフォサウルスの歯列は似ている。
  • 鼻孔の開口部が特殊なため、漁をしている最中でも呼吸が楽にできた。
  • 両者ともに前腕に鋭い爪を持つ。(これには異論がある)

また間接的な根拠として、ディロフォサウルスの生息したジュラ紀前期に魚類が豊富だったことも挙げている。これは三畳紀末の絶滅事件が要因とされている [11]

しかしスピノサウルスを含む獣脚類の前腕が狩りに使われたかどうかには異論もあり[12]、そもそもスピノサウルス類のイリタトルバリオニクスからも翼竜や恐竜を食べた証拠が見つかっている。 加えてティラノサウルス類のキアンゾウサウルスでも魚食の可能性が提示されているが[13]、彼らの前腕は非常に短かったとされているため、魚食=手が発達しているとは限らない。

現状までの論文や仮説/推察を総括すると、ディロフォサウルスは日和見的に水辺で魚を漁ることもあれば[14]、力任せにスクテロサウルスのような小動物を引き裂くこともあり[15]、場合によっては竜脚下目のような大型動物を失血死させて餌食にしたらしい[16]

そして2020年にディロフォサウルスの再研究が発表されると、概ねバッカーやポールが述べた説が正しかったことが分かった。この論文ではディロフォサウルス科が消滅することや新獣脚類全体についても様々な指摘が行われる中、ディロフォサウルスの顎がウェルズの予想以上に強力だったことが示されたのである[17]。 これを踏まえると、ディロフォサウルスはサラハサウルス(sarahsaurus)のような同体格の竜脚形類さえも積極的に狙う頂点捕食者だったようだ[18][19][20]

古病理学


  1. ^ 中国で見つかったものは、「シノサウルス」と名付けられている別種となった。
  2. ^ 『地球46億年の旅 33巻』p21
  3. ^ ダレン・ナイシュ&ポール・バレット(著)『恐竜の教科書』p48
  4. ^ ドゥーガル・ディクソン(著)恐竜大図鑑 ディロフォサウルスの項目
  5. ^ Welles, S. P. (1984). "Dilophosaurus wetherilli (Dinosauria, Theropoda), osteology and comparisons". Palaeontographica Abteilung A. 185: 85–180.
  6. ^ ロバート・バッカー(著)恐竜異説 pp263〜264
  7. ^ グレゴリー・ポール(著)肉食恐竜事典 pp258、267〜271
  8. ^ トーマス·R·ホルツ(著)『ホルツ博士の最新恐竜事典』
  9. ^ ディスカバリーチャンネル制作『恐竜再生』
  10. ^ Therrien, F.; Henderson, D.; Ruff, C. (2005). "Bite me – biomechanical models of theropod mandibles and implications for feeding behavior". In Carpenter, K. (ed.). The Carnivorous Dinosaurs. Indiana University Press. pp. 179–230. ISBN 978-0-253-34539-4.
  11. ^ Milner, A.; Kirkland, J. (2007). "The case for fishing dinosaurs at the St. George Dinosaur Discovery Site at Johnson Farm" (PDF). Survey Notes of the Utah Geological Survey. 39: 1–3.
  12. ^ ダレン・ナイシュ&ポールバレット(著)恐竜の教科書 テタヌラの項
  13. ^ NHK出版『完全解剖ティラノサウルス〜最強恐竜 進化の謎』キアンゾウサウルスの項
  14. ^ Milner&Kirkland(2007)、ウェルズ氏の研究
  15. ^ FrançoisTherrien(2005)、ホルツ氏の著書
  16. ^ ポール氏、バッカー氏の著書
  17. ^ A comprehensive anatomical and phylogenetic evaluation of Dilophosaurus wetherilli (Dinosauria, Theropoda) with descriptions of new specimens from the Kayenta Formation of northern Arizona
  18. ^ A comprehensive anatomical and phylogenetic evaluation of Dilophosaurus wetherilli (Dinosauria, Theropoda) with descriptions of new specimens from the Kayenta Formation of northern Arizona
  19. ^ 'Jurassic Park' got almost everything wrong about this iconic dinosaur(英語版ナショナルジオグラフィック)
  20. ^ jp(日経ナショナルジオグラフィック)
  21. ^ トーマス・R・ホルツ(著)ホルツ博士の最新恐竜事典 初期の獣脚類の項






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