シャチ 生態

シャチ

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』 (2020/07/31 15:21 UTC 版)

生態

ブリーチングするシャチ

非常に活発な動物であり、ブリーチング(海面へ自らの体を打ちつけるジャンプ)、スパイホッピング(頭部を海面に出し、辺りを見渡すためと言われる行動)など、多彩な行動が水上でも観察されている。また泳ぐ速さは時速60 - 70キロメートル以上に及び、「泳ぎの達人」と呼ばれるハンドウイルカと並んで、最も速く泳ぐことができる哺乳類の一つである。餌を求めて1日に100キロメートル以上も移動することが知られている。また、好奇心も旺盛で、興味を持ったものには近寄って確かめる習性もある。

他のハクジラと同様、2つの種類の音を使い分けていることが知られている。1つはコールと呼ばれ、群れのメンバー同士のコミュニケーションに使用される。もう1つはクリック音と呼ばれ、噴気孔の奥にある溝から、メロンと呼ばれる脂肪で凝縮して発射する音波である。この音波は物質に当たるまで水中を移動するため、シャチはその反響音を下顎の骨から感じ取ることで、前方に何があるか判断することができる。この能力をエコーロケーション(反響定位)と呼ぶ。クリック音の性能は高く、わずか数ミリメートルしか離れていない2本の糸を認識したり、反響音の波形の違いから物質の成分、果ては内容物まで認識したりすることが可能だという。

オスの平均寿命は30歳、最高寿命は約50歳で、メスの平均寿命は50歳、最高寿命は80歳あまりである。

食性

肉食性。海洋系での食物連鎖の頂点に立つ。武器を使う人間を例外にすると自然界での天敵は存在しない。ただし弱った個体や体の小さな個体がサメや他の大型のクジラに攻撃されたり、シャチの体内から別のシャチが発見されたりしたこともある。利益にならない戦闘は避ける傾向もあり、食べる必要のないものを襲うことは少ないと考えられている。アザラシオタリアを襲うとき、海面上に放り投げ必要以上の苦痛を与えることがあるが、これは子供のシャチに安全な海中(上)で狩りの練習をさせるためだと考えられている(陸上のアザラシを捕食する際、シャチ自身が海に戻れなくなり死亡することがあるため)。しかし、はっきりしたことは未だわかっていない。

各タイプのメインの獲物だけでなく、小さいものでは魚、イカ海鳥ペンギン、比較的大きなものではオタリア、アザラシ、イルカホッキョクグマ、時にはクジラやサメなど、捕食する動物は多岐に渡るとされる。ヒゲクジラ類では、比較的小さいミンククジラコククジラの幼獣をよく狙い、まれにザトウクジラやシロナガスクジラも狙う。ヒゲクジラ類はシャチよりも体が大きく、幼獣に大抵は母クジラが側にいて、幼獣を守ろうとするため、シャチにとっても手強い獲物となる[8]。一部を別種とする学説すらあることからわかるように、1頭のシャチが様々な種類の動物を捕食するというより、個体ごとに様々な好みを持った生物であると理解した方が現実に近い。個体ごとに見れば、どちらかといえば偏食な動物である。

氷の下からの奇襲、群れでの協力、挟み撃ちなど、高度な狩りの技術を持つ。前述のクリック音を通常より凝縮させて獲物に当てて麻痺させ、捕食しやすくする行動も知られている。また、アルゼンチンのバルデス半島においては、海中から浜辺へ突進し這い上がり、浜辺にいるアシカやオタリアなどを捕食する「オルカアタック」と呼ばれる行動がみられる。水面下を遊泳していた3メートルほどのサメを真下から攻撃し一撃で仕留めた例を、海洋学者のジャック=イヴ・クストーの海洋探査船が報告している。サメやエイを捕食する場合、獲物の身体をひっくり返し擬死状態にすることで抵抗出来なくしてから食べる[9]軟骨魚類特有の性質を用いた有効な狩猟方法だが、エイの尾にある猛毒によって致命傷を負うこともある。口に入れた魚を吐き出してカモメをおびき寄せ、集まってきたカモメを食した例も報告されている。また、氷上にいたアザラシに対し、群れで氷の下を何度も通過し、大きな波を起こして海中に落としてから捕食した事例も報告されている。クジラの幼獣を襲う際は、幼獣の上から繰り返し圧し掛かって呼吸を妨害し、窒息させて仕留めることが多い。だがその際、前述の通り母クジラが幼獣を守ろうとする為、場合によっては仕留めるのに何時間もかかる上、失敗することも多い。 好物はクジラの舌、口付近であり、他の多くの部分は放置されるが、しばしばシャチがクジラの死体のある場所に訪れて死体を食べることがある[10]

ヒトへの危害

シャチが、仲間に危害を加えた人間に報復したと見られるケースは報告されている。また、サーファーが足を噛まれた例があるが、これもじゃれたり、シャチ特有の好奇心の強さによるアプローチだったりとされ、捕食目的とは違うと見られる。ただし、もしシャチが現実に人間を襲ったとすれば、歯と顎の大きさから一溜まりもない。また、水族館で飼育されているシャチがステージ上にいた飼育員を水中に引きずり込み溺死させる事件も起こっている[11]。この事例の個体は過去にも飼育員と客を死なせており、三人目の犠牲者だった。ただしこの場合は被害者は水中にいたという違いがある[12]

これまでにシャチが意図的に人を食い殺したというはっきりした事例は知られていないが、その巨体故にじゃれる程度でも場合によっては被害を被る可能性もあり、安全とは言い難い部分もあるので、触れる場合にも細心の注意をするに越したことはない。これはシャチに限らず、大型の動物類全てに言えることでもある。

また、経済面では漁業被害の事例も報告されている。シャチは大型魚を食い荒らすため、漁業関係に与える被害も決して無視できるほど小さくはない。捕鯨が広く行われていた時代には、仕留めたクジラ(鯨)を食いにやってきたシャチの食害も報告され、ノルウェーなどの日本以外の捕鯨国では、シャチ撃退用にライフルマンを雇っていたこともあった程だった。

日本の北海道釧路町では、地元漁業者がシャチが漁網ごと魚を食いちぎる動画を撮影し、被害を訴えている[13]

社会性

群れるシャチ
シャチに関する音声



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単体、または数頭から数十頭ほどの群れ(ポッド)を作って生活し、非常に社会的な生活を営む。

群れは多くの場合、母親を中心とした血の繋がった家族のみで構成され、オスは通常一生を同じ群れで過ごし、メスも自身の群れを新しく形成するものの、生まれた群れから離れることは少ない(これらの情報は主に、研究の比較的進んでいるカナダのレジデント個体群から集められたものであり、同海域でのほかの2タイプ、または他の海域のシャチ全てに当てはまるわけではない)。それぞれの群れは、その家族独自の「方言」とも呼ばれるコールを持ち、それにより情報を互いに交換し合っている。「方言」は親から子へ、代々受け継がれていく。群れの中でのじゃれ合いなどのほかにも、違う群れ同士が交じり合い、特に若い個体間での揉み合いや、激しいコールの交換なども観察されている。ある特定の海域では年に1回、いくつもの家族が100頭以上の群れを形成する「スーパーポッド」という行動も知られている。この行動は、複数の家族が任意な交配を行うことで、それぞれの家族の血が濃くなるのを防ぐためだと考えられている。

特に、生まれたばかりの個体に対する「気配り」とも取れる行動は多く観察されている。母親が餌取りに専念している間、他のメスが若い個体の面倒を見る「ベビーシッティング」的な行動や、自身のとった獲物を若い個体に譲ったり、狩りの練習をさせるためにわざと獲物を放ったりすることも知られている(このとき獲物は殺さず、教え終わったら逃がすケースも見られている)。一般に、生まれたばかりの若い個体のいる群れは移動速度が遅く、潜水時間も短い。このあたりから、バンドウイルカなどと非常に似通った習性を持つと考えられる。

2018年には、生後間もなく死んだ子供のシャチを3日間にわたり浮き上がらせようとする母シャチが確認された[14]


  1. ^ Taylor, B.L., Baird, R., Barlow, J., Dawson, S.M., Ford, J., Mead, J.G., Notarbartolo di Sciara, G., Wade, P. & Pitman, R.L. (2008年). "Orcinus orca". IUCN Red List of Threatened Species. Version 2008. International Union for Conservation of Nature. 2008年12月14日閲覧
  2. ^ a b c 広辞苑』第3版「さか-また【逆叉・逆戟】」九四四頁
  3. ^ Animals explore discover.connect SeaWorld/Busch Gardens ANIMALS
  4. ^ 笠松不二男「1.5 現生のクジラ類とその特性」『クジラの生態』恒星社厚生閣、2000年、26頁。
  5. ^ Killer Whale Northwest Fisheries Science Center、2015年4月28日閲覧。
  6. ^ Pitman, Robert L. and Ensor, Paul. "Three forms of killer whales (Orcinus orca) in Antarctic waters" Journal of Cetacean Research and Management 5(2):131–139, 2003
  7. ^ Newsletter of the Puget Sound Chapter of the American Cetacean Society Spring 2004
  8. ^ 水口博也編集『シャチ生体ビジュアル百科』、2015年、77頁。
  9. ^ The moment a whale delivers a deadly 'karate chop' blow to a killer shark
  10. ^ 水口博也編集『シャチ生体ビジュアル百科』、2015年、79頁。
  11. ^ 観客の目の前、シャチが女性調教係死なす-米の水族館」『朝日新聞』2010年2月25日
  12. ^ Ker Than (2010年2月26日). “調教師の溺死、通常と違うシャチの行動”. ナショナル・ジオグラフィック. 2015年7月2日閲覧。
  13. ^ a b 「シャチ漁業被害の瞬間 昆布森漁協漁師が動画 網ごと魚食いちぎる」北海道新聞』朝刊2020年6月11日(社会面)2020年6月24日閲覧
  14. ^ “死んだ子どもに寄り添い続ける母親、シャチの窮状物語る カナダ”. CNN.co.jp. (2018年7月30日). https://www.cnn.co.jp/fringe/35123252.html 2018年8月2日閲覧。 
  15. ^ May‐Collado, Laura; Agnarsson, Ingi (2006), “Cytochrome b and Bayesian inference of whale phylogeny”, Molecular Phylogenetics and Evolution 38 (2): 344–354, http://theridiidae.com/pdf/MayColladoandAgnarsson2006.pdf 
  16. ^ 祖一誠「題2章 シャチとの出会い」『海獣水族館』東海大学出版会、2010年、28頁。ISBN 978-4-486-01857-5(1970年の『東京新聞』からの引用)
  17. ^ 知里真志保『分類アイヌ語辞典』日本常民文化研究所、1953年。ASIN B000JB3WQ4
  18. ^ a b “シャチのラビーおめでた 鴨川シーワールド”. 房日新聞. (2008年6月5日). オリジナルの2013-4-23 23:11時点におけるアーカイブ。. http://megalodon.jp/2013-0423-2311-58/www.bonichi.com/News/item.htm?iid=1351 2013年4月23日閲覧。 
  19. ^ 祖一誠「題2章 シャチとの出会い」『海獣水族館』東海大学出版会、2010年、37頁。ISBN 978-4-486-01857-5




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